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Indalecio Sarasqueta - Chiquito de Éibar (1860-1900)

Indalecio León Zarasqueta Uriarte (1860 - 1900), conocido como Chiquito de Éibar y Azipiri txiki, también llamado El chiquito. Fue un pelotari vasco.

 

Indalecio Sarasqueta - Txikito de Eíbar

 

Indalecio Sarasqueta, nombre por el que se le conoce, fue un importante pelotari de finales del siglo XIX. Se le apodo Txikito de Eibar (escrito en grafia actual eusquérica) y Aizpiri Txiki, este apelativo lo recibió en el comienzo de su carrera deportiva y hacer referencia al caserío donde se crió, el caserío Aizpiri de la localidad vasca de Éibar. Jugó en las los frontones de todo el mundo. El periodista y escritor de la época Antonio Peña y Goñi lo describe, en su libro La Pelota y los Pelotaris (1892) con las siguientes palabras: "El jugador de pelota más maravilloso, más artista y más popular de cuantos yo he conocido y admirado, del que puede decirse que regeneró el juego vascongado, elevándolo a una altura jamás, en mi concepto, alcanzada por nadie."

Sus características físicas, era una persona de baja estatura, figura elegante y delicada complexión le valio que le pusieran el sobrenombre de txikito (en euskera significa pequeño).

Biografía

Indalecio Sarasqueta nació el 22 de mayo de 1860 en la localidad vizcaína Durango (País Vasco, España). Hijo de los eibarreses Julián de Zarasqueta y de Braulia de Uriarte que residían en el caserío Aizpiri (caserío del que también es descendiente el empresario y relevante fabricante de escopetas Víctor Sarasqueta, conocido por Bittor Azpiri). El abuelo materno era natural de Durango en donde vivía con su esposa, natural esta de Éibar. La madre del Indalecio Sarasqueta, siguiendo la costumbre, se trasladó a casa de su madre para dar a luz. Pronto la familia se volvió a reunir en el hogar familiar de Éibar en donde se crió el futuro pelotari.

Después de granjearse fama en el País Vasco y España se fue a la Argentina en donde se hizo muy popular y consiguió vencer a todos los pelotaris, tanto argentinos como vascos. Regresó a España en 1894 ya perdidas las facultades físicas y volvió a la Argentina para trabajar como intendente en el Frontón Nacional hasta su cierre.

En los últimos años de su vida ejercio de interventor en diferentes frontones españoles participando en algunos desafíos y actos benéficos. Murio enfermo de tuberculosis en Éibar el 1 de abril de 1900.

La carrera deportiva

Comenzó su carrera deportiva en 1876, con 16 años de edad irrumpiendo en el panorama pelotatzale de una forma brusca. El 26 de julio de 1876 vencía en Éibar en la especialidad de a mano, al cura Laba, de Marquina, tomando relevancia de inmediato. En agosto se enfrentaron de nuevo en Bilbao donde de nuevo venció.

En 1877 jugó varios partidos en la especialidad de pala entre ellos contra, hasta entonces invencible, Bishimodu a quién venció al igual que a Carricalushe, también palista de importancia. De la pala paso al guante en las especialidades largo y corto en donde su dominio se hizo notar. Peña y Goñi dice: "Después de la pala, vino el guante, lo mismo el largo que el corto, y luego la cesta; y el maravilloso pelotari lo absorbió todo, dominó todos los juegos, la punta, el remonte; despertó entusiasmo delirante en las tres provincias vascongadas, en Navarra, en la Rioja, en San Juan de Luz, y pasó una vez por Madrid."

Al año siguiente aceptó el reto que le planteó de un pelotari francés que le imponía la condición de dar siempre al aire con la derecha y solo utilizar la izquierda para devolver el bote, el contrincante mantenía todas sus habilidades. El partido, jugado en San Sebastián a 50 tantos, lo gano el de Éibar por 27 a 50. Ese mismo año realizó varios partidos en donde se obligaba a ciertas taras saliendo vencedor de todos ellos. Dominó todas las especialidades del juego y con todas la variantes. Venciendo a todos los pelotaris referentes y relevantes de la época.

En 1858 se introdujo desde el País Vasco Francés la especialidad de cesta, Txikito de Eibar desarrolló dicha especialidad hasta hacerla de una vistosidad e importancia tal que se introdujo en frontones importantes como el de Madrid.

En Argentina

En 1884 viaja a Buenos Aires y se enfrenta contra Paysandú, un gran jugador argentino muy popular, venciendolo en un partido a 80 tantos en la especialidad del guante cuadrado y pelotas de "traer y traer" (cada jugador juega con la pelota que él elija). Las características de la pelota que Paysanyú usaba, muy dura y viva, y la fuerza de su saque hacían a este pelotari invencible (antes del partido contra Chiquito hizo un ensayo con varios pelotaris y venció a todos ellos) tras un comienzo complicado Chiquito logró hacerse con el partido ganándolo de forma tal que cuando logró los 80 tantos el argentino se había quedado en la mitad.

Los enfrentamientos con pelotaris argentinos y vascos en las canchas de Buenos Aires le granjearon una gran popularidad por toda la Argentina. En 1886 volvió a España ya físicamente debilitado lo que le obligó a retirarse de la pelota profesional después de perder algunos enfrentamientos.

Volvió a Buenos Aires para trabajar como intendente en el Frontón Nacional hasta su cierre en 1894, año en que regresó a su tierra natal.

Los ultimos años

Desde su regreso definitivo de la Argentina en 1894 Indalecio Sarasqueta trabajo como intendente en varios frontones españoles como el Beti Jai madrileño, el Euskalduna de Bilbao y el Frontón Condal de Barcelona. Siguió apareciendo en las canchas en partidos de desafío y benéficos, en algunos de ellos acompañado por un hijo suyo, en los que lograba demostrar su calidad. Prefería jugar a pala antes que a otras especialidades ya que en esta era donde mantenía mejor nivel.

Muy enfermo de tuberculosis se retiró totalmente pasando dificultades económicas que fueron mitigadas por la solidaridad de compañeros del mundo pelotatzale (aficionados a la pelota). El 1 de abril de 1900 moría en su domicilio eibarrés de la calle Elgeta-kale en la casa conocida como Olave.

Fuente: Wikipedia - Indalecio Sarasqueta